Síntomas de COVID-19 persisten hasta medio año después de contagio

Un estudio señala que el 76 por ciento de mil 733 pacientes, que recibieron el alta médica entre enero y mayo de 2020, todavía tenían algún síntoma de COVID-19 medio año después

La mayoría de pacientes hospitalizados con COVID-19 presenta al menos un síntoma, como fatiga, seis meses después de superar la enfermedad, según revela un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

El estudio, desarrollado por un equipo de investigadores chinos, analiza los efectos del COVID-19 a largo plazo en enfermos ingresados en el hospital Jin Yin-tan de Wuhan, localidad china donde emergió el primer brote de coronavirus a finales de 2019.

Los resultados constatan que el 76 por ciento de un total de mil 733 pacientes, que recibieron el alta médica entre enero y mayo de 2020, aún acarreaban algún efecto del COVID-19 medio año después, entre junio y septiembre.

El síntoma más frecuente fue la fatiga o la debilidad muscular, detectada en un 63 por ciento de los enfermos, seguido por dificultades para conciliar el sueño (26 por ciento) y ansiedad o depresión (23 por ciento), de acuerdo con los datos.

La investigación revela, además, que aquellos pacientes hospitalizados en estado más grave tendieron a padecer seis meses después un mayor deterioro en su función pulmonar y anomalías en pruebas de imagen del tórax, lo que podría indicar daño persistente en algunos órganos.

Por otro lado, el nivel de anticuerpos se redujo más de la mitad (un 52.5 por ciento) en un centenar de enfermos cuyo sistema inmune fue evaluado durante la infección, un dato que arroja luz sobre el riesgo de volver a contagiarse pero que debe interpretarse con cautela ante la necesidad de ampliar la muestra en futuros estudios, según los expertos.

La investigación, una de las pocas que existe hasta la fecha sobre los efectos a largo plazo del COVID-19 -remarcan los autores-, hizo un seguimiento de los pacientes durante una media de 186 días desde que contrajeron la enfermedad.

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